Beyond testimony. Reformulating memory in recent narrative fiction on the last Argentine dictatorship

Más allá del testimonio. Reformulaciones de la memoria en la narrativa reciente sobre la última dictadura argentina
Start - End 
2016 - 2020 (ongoing)
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Abstract

This project looks at the narrative fiction of Argentina's "children of the disappeared" through the lens of trauma. In Argentina, over the course of the past decades, the most recent dictatorship (1976-1983) has imposed itself as a cultural trauma which has profoundly altered the ways in which the country's past is being thought and talked about. First and foremost, this is the result of a particular brand of memory activism developed through the 1980's and '90's, in which organisations populated by family members (mothers, grandmothers, children) of the victims foregrounded a discourse of "Memory, Truth and Justice" -thus installing a hegemonic framework in which kinship and memory work went hand in hand. However, over the course of the last 15-20 years, a considerable number of so-called "hijo" authors and artists, as well as cultural critics, have also come to challenge key aspects of this discourse.

The study of trauma in culture, on the other hand, came to fruition during these same two decades, specifically in Anglo-Saxon Holocaust studies. This framework was dominated by the interweaving of Freudian and Lacanian psychoanalysis, on the one hand, and deconstructivist literary analysis in the tradition of Lyotard and Derrida, on the other hand, and remains influential to this day. By analyzing a corpus of novels published by "hijos" in the last 15 years, this project aims to confront these trauma theories with Argentina's particular memory discourse, as well as with the country's own long-standing tradition of psychoanalytical and psychosocial thought. My goal in doing so is threefold:

1- introducing Anglo-Saxon thnking on trauma to a Latin American academic audience, as a considerable part of the field's most influential thinkers have as yet not been translated into Spanish;

2- questioning and dislodging a number of important aesthetic and ethical premises within Western trauma theory through the close reading of a corpus born out of a fundamentally different political context and conception of memory activism;

3- through this same close reading, investigating the ways in which "hijo" authors engage with, and uproot, the cultural tropes and schemata for coping with the dictatorship's traumas that the hegemonic kinship-based discourse imposed on them.

Este proyecto estudia la ficción narrativa de los "hijos de desaparecidos" argentinos a través del prisma del trauma. En la Argentina de las últimas décadas, la última dictadura (1976-1983) se ha impuesto como un trauma cultural que ha transformado profundamente las formas en que en el país se piensa y se habla sobre el pasado. En primer lugar, esto es el resultado de un estilo particular de activismo memorialístico desarrollado a lo largo de los 1980 y 90, en que organizaciones integradas por familiares de víctimas (e.g.: Madres de Plaza de Mayo, Abuelas, H.I.J.O.S.) llevaron al primer plano un discurso centrado en los ejes de "Memoria, Verdad y Justicia" -instituyendo así un marco hegemónico en que el parentesco y el trabajo de la memoria iban de la mano. No obstante, en el curso de los últimos 15-20 años, un número considerable de autores y artistas "hijos", más varios críticos culturales, han puesto en tela de juicio aspectos clave de este discurso.

El estudio del trauma en la cultura, por otra parte, floreció en los estudios del Holocausto de la academia anglosajona durante esas mismas dos décadas. Este marco fue dominado desde el principio por un entrelazamiento de psicoanálisis freudiano y lacaniano, por una parte, y de teoría literaria deconstruccionista en la tradición de Lyotard y Derrida, por otra parte, y sigue siendo altamente influyente hasta la actualidad. Analizando un corpus de novelas publicadas por "hijos" durante los últimos 15 años, este proyecto se propone confrontar estas teorías con el discurso de la memoria argentino, como con la tradición duradera de pensamiento psicoanalítico y psicosocial propia del país. Este examen tiene tres objetivos principales:

1- introducir el pensamiento anglosajón sobre trauma a un público académico latinoamericano, visto que una porción considerable de los pensadores más influyentes todavía no han sido traducidos al castellano;

2- cuestionar y dislocar un número de premisas estéticas y éticas fundamentales dentro de las teorías del trauma occidentales, mediante el close reading de un corpus nacido de un contexto político y una concepción del activismo memorialístico fundamentalmente diferentes;

3- a través de esta misma estrategia de close reading: investigar las formas en que autores "hijos" se acercan a, y dislocan, los tópicos y esquemas para bregar con los traumas de la dictadura que el discurso "familista" hegemónico les impuso.

People

Supervisor(s)

Phd Student(s)

External(s)

Teresa Basile

Universidad Nacional de La Plata