Later-in-life intimacy. Women's unruly practices, spaces and representations

Intimiteit op later leeftijd. Tegendraadse praktijken, ruimtes en representaties van vrouwen
Start - End 
2020 - 2025 (ongoing)
Department(s) 
Department of Languages and Cultures

Tabgroup

Abstract

Almost half a century ago, Simone de Beauvoir denounced what she called the ‘conspiracy of silence’ in public and scholarly debates about women growing older. Little has changed since then. In spite of the expanding number and proportion of older women in the population and the changing cultural norms regarding sexuality, older women are still often overlooked in research, and their sexuality in particular is still a taboo. Older women are supposed to become asexual and when their sexuality is considered, it is  interpreted within a medicalized and phallocentric framework that starts from young adult standards. So far, social sciences and humanities have failed to develop a viable alternative to this line of thinking. The proposed project aims to rectify this significant gap in research and break the silence around older women and sex. A multi-disciplinary team of scholars with expertise in anthropology, social geography, cultural studies and feminist philosophy will collaborate and tackle challenging research questions in order to acquire a fundamentally new, affirmative understanding of women’s later life sexuality. A radical multi-method ethnographic research methodology will be developed, (1) based on long-term participant observation in various settings and (2) with a specific focus on ‘unruly’ sexual strategies of older women across different social categories. By uncovering counter-hegemonic knowledge of older women—knowledge that usually stays under the radar of academic attention—the project has great potential to revolutionize how we look at women, old age, and sex. A shift in thinking is needed because the prevalent conceptualizations are blatantly oppressive for older women. Moreover, the project’s methodological-theoretical design that brings older women’s subversive sexual strategies to the forefront of research has also the potential to open the way for radical changes in feminist theorizations of intersectional power, sexual desire and ageing.

 

Call for participants!

Are you a 50+ woman and lesbian, bisexual, transgender, queer and/or into BDSM, polyamory or in other sexual subcultures? Do you want to share your own experiences and thus help us change the prevalent negative imagery of ageing and sexuality? 

Send Nika (nika.looman@ugent.be) a message and we will get back to you with more information about interviews or other possibilities for participating. Are you thinking of someone who could help us? Do not hesitate to send them our contact information. 

Negatieve denkbeelden en stereotypen overheersen wanneer het gaat om oudere vrouwen, seksualiteit en intimiteit. Er wordt algemeen vanuit gegaan dat ouder worden slecht is voor de seksuele beleving en aantrekkelijkheid van vrouwen. De wijdverspreide negatieve vooronderstellingen over ouder worden en vrouwelijke seksualiteit zijn ook voelbaar in wetenschappelijk onderzoek, waar de seksualiteit van vrouwen boven de vijftig vaak buiten beschouwing wordt gelaten of louter via een medische lens bestudeerd. Er is nood aan een alternatief model voor de heersende negatieve interpretaties van wat ouder worden betekent voor vrouwelijke seksualiteit. LiLI wil dit hiaat in het onderzoek opvullen door op zoek te gaan naar ervaringen en visies die het potentieel hebben ons op een radicaal andere manier naar vrouwelijkheid, ouder worden en seksualiteit te doen kijken. Een multidisciplinair team met expertise in antropologie, sociale geografie, cultuurwetenschappen en filosofie gaat op zoek naar alternatieve, ‘tegendraadse’ kennis van 50+ vrouwen uit diverse sociale posities om een radicaal nieuwe, affirmatieve theorie van de seksualiteit en intimiteit van 50+ vrouwen te ontwikkelen.

 

Oproep!

Ben jij een vrouw van 50+ en lesbisch, biseksueel, transgender, queer, en/of doe je aan BDSM, polyamorie of ben je onderdeel van andere seksuele subculturen? Wil je met ons je ervaringen delen en hiermee heersende negatieve beelden met betrekking tot ouder worden en seksualiteit veranderen? 

Stuur Nika (nika.looman@ugent.be) een berichtje, zodat we je meer informatie kunnen sturen over interviews of andere mogelijke manieren om deel te nemen aan het onderzoek. Heb je iemand in gedachten die ons zou kunnen helpen? Stuur gerust onze contactinformatie door!

People

Supervisor(s)

Postdoc(s)

Phd Student(s)