The case for presentism. Georges Sorel (1847-1922), Charles Péguy (1873-1914) and their legacy

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2014 - 2018 (lopend)
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Vakgroep Geschiedenis
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Abstract

The French philosopher Charles Péguy (1873-1914) addressed a problem of fundamental importance in modern and contemporary philosophy: the relation between time and ethics. This PhD proposes an analysis of this relation as its finds its philosophical expression in Péguy's later works dealing with the Christian doctrine of Incarnation. This problem will be carefully situated within its politico-ethical condition of appearance, forestalling any interpretation which would unduly separate Péguy's early, more political writings from his posthumous philosophical publications. It will be argued that the relation between time and ethics first appeared as a concern, when the Dreyfus Affaire disclosed the incompatibility of his reformist socialist ethics with a socialdemocratic, modern consciousness of time. Moderns transform time into a space by which to measure succession. In so doing, they undercut the very conditions of possibility of cultivating an ethical relation to oneself. The Christian doctrine of Incarnation, to the contrary, transforms the present from an instrument of measurement into the point of passage for being, inventing the formal condition of possibility for all internal life. This study hopes to contribute to contemporary discussions on presentist ethics.

Le philosophe français Charles Péguy (1873-1914) a adressé un problème capital dans la philosophie moderne et contemporaine: la relation entre le temps et l'éthique. Cette thèse propose une analyse de cette relation telle qu'elle est thématisée dans les oeuvres tardifs de Péguy concernant la doctrine chrétienne de l'Incarnation. Le problème serait soigneusement situé parmi ses conditions d'apparition politico-éthiques, déjouant chaque tentative d'introduire une séparation trop rigide entre les écrits de jeunesse plus ouvertement politiques et les écrits tardifs et posthumes de nature plus clairement philosophique. Je veux démontrer comment la relation entre le temps et l'éthique apparaissait comme problème, lorsque l'Affaire Dreyfus révélait une tension entre le projet d'un socialisme éthique et la théorie social-démocrate et moderne de l'histoire. Les modernes ont transformé le temps dans une mesure de l'événement, sapant la possibilité même de cultiver une relation éthique à soi-même. La doctrine chrétienne de l'Incarnation, par contre, a transformé le présent d'un instrument de mesure à un point de passage pour l'être, inventant ainsi la condition formelle de la vie intérieure. Cette étude espère contribuer aux discussions contemporaines sur une éthique présentiste.

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