Children, Borders and Senses. Making Sense(s) of Children in Literature on the U.S.-Mexican Border (1995-2020)

Niños, fronteras y sentidos. Aproximación sensorial a la figura del niño en la literatura de la frontera entre México y Estados Unidos (1995-2020)
Start - End 
2020 - 2024 (ongoing)
Type 
Department(s) 
Department of Literary Studies
Research Focus 
Research Period 
Research Region 
Research Language 
Research Methodology 
Additional tags 
sensory studies
childhood studies
US-Mexican border studies

Tabgroup

Abstract

This project studies the role of the child (defined as younger than 18) from a sensorial perspective in a transnational corpus of contemporary US-Mexican border literature for adults, in which an increasing presence of child characters can be noted. I argue that the focus on the sensorial dimension in recent literature for adults on US- Mexican border crossing with children as important characters contributes to the destabilization of the existing conceptualizations of childhood in the border context. The aim of the project is to threefold: (1) the mapping of the borders, the children and their senses, (2) a close analysis of the connotations and implications of the sensorial references in relation to the child in a border context and (3) the questioning of established ideas on childhood as a consequence of the focus on the senses and the border context. Three main questions will be asked: What are the characteristics of the borders, children and their senses? How does the children’s sensorial experience influence the formal aspects of the texts? Which image of childhood is conveyed through the sensorial connotations? All this will allow me to establish which image of childhood is represented through their sensorial experience as well as the specific functions of the child as a central figure in a border context. This way the project contributes to childhood studies, border studies and sensory studies, treated as strongly intertwined areas.

Este proyecto estudia el papel del niño (definido como menor de 18 años) desde una perspectiva sensorial en un corpus transnacional de literatura contemporánea fronteriza entre Estados Unidos y México para adultos, en el que se observa una creciente presencia de personajes infantiles. Sostengo que el énfasis en la dimensión sensorial en la literatura reciente para adultos en la frontera México-Estados Unidos con niños como personajes importantes contribuye a la desestabilización de las conceptualizaciones existentes sobre la infancia en el contexto fronterizo. El objetivo del proyecto es triple: (1) el mapeo de las fronteras, los niños y sus sentidos, (2) un análisis detallado de las connotaciones e implicaciones de las referencias sensoriales en relación con el niño en un contexto fronterizo y (3) el cuestionamiento de las ideas establecidas sobre la infancia como consecuencia del enfoque en los sentidos y el contexto fronterizo. Se plantearán tres preguntas principales: ¿Cuáles son las características de las fronteras, los niños y sus sentidos? ¿Cómo influye la experiencia sensorial de los niños en los aspectos formales de los textos? ¿Qué imagen de la infancia se transmite a través de las connotaciones sensoriales? Todo esto me permitirá establecer qué imagen de la infancia se representa a través de su experiencia sensorial, así como las funciones específicas del niño como figura central en un contexto de frontera. De esta manera el proyecto contribuye a los childhood studies, border studies  y sensory studies, tratados como áreas fuertemente entrelazadas.

People

Supervisor(s)

Phd Student(s)

External(s)

Rita De Maeseneer