Publishing between profit and prestige. An empirical analysis of the Swedish literary publishing field in today’s age of digital production and globalisation

Het uitgeversbedrijf tussen winst en prestige. Een empirische analyse van het hedendaagse Zweedse literaire uitgeversveld in een tijdperk van digitale productie en globalisering
Start - End 
2021 - 2025 (ongoing)
Type 
Department(s) 
Department of Literary Studies
Research Focus 
Research Period 
Research Region 
Research Language 

Tabgroup

Abstract

In recent years, the publishing landscape has experienced significant changes that have shaped the way books are now produced, mediated and consumed. Market constraints have given rise to large publishing corporations/media conglomerates, the growth of retail chains and the increasing power of literary agents, resulting in a highly polarised publishing field, with a small number of large publishing groups and a large number of medium and small-sized publishing houses. Moreover, publishers are facing new challenges and opportunities in the light of digitalisation and the rise of the internet. How is literary production being shaped and affected by a reigning bestseller culture and global trends like digitalisation and algorithmisation in a small language area such as Sweden? According to what logics and on which grounds are literary publishers’ decisions to put books on the market made? Are publishers solely being guided by the market, in turn leaving literary production out of ‘artistic necessity’ and ‘literary innovation’ to be pushed away to the margins of the field? Through a systematic analysis based on different kinds of data, this project attempts to examine the role, functioning and position of publishing houses in the contemporary field of fiction publishing in Sweden.

Het uitgeverslandschap heeft de laatste decennia aanzienlijke veranderingen ondergaan die de manier waarop boeken worden geproduceerd, gemedieerd en geconsumeerd voorgoed hebben veranderd. Technologische vernieuwing en het primaat van de markt hebben onder meer geleid tot een sterk gepolariseerd uitgeversveld waar veel kleine en middelgrote huizen de concurrentie aangaan met enkele grote uitgeversgroepen en mediaconglomeraten. Digitalisering en de komst van het internet houden ook nieuwe kansen én uitdagingen in voor uitgevers. Hoe beïnvloeden en vormen een dominerende bestsellercultuur en wereldwijde trends als algoritmisering de literaire productie in een klein taalgebied als Zweden? Volgens welke logica’s en op welke beoordelingsgronden nemen literaire uitgevers beslissingen om een boek op de markt te brengen? Laten uitgevers zich uitsluitend door de markt leiden en verdwijnt literaire productie uit ‘artistieke noodzaak’ en ‘literaire vernieuwing’ zo naar de marge van het veld? Via een systematische analyse van diverse data wil dit project een empirisch onderbouwd antwoord formuleren op de vraag naar de rol, het functioneren en de positie van uitgeverijen in het hedendaagse literaire veld in Zweden.

People

Supervisor(s)

Phd Student(s)

Researcher(s)

External(s)

Ann Steiner

Department of Literature - Uppsala University

Karl Berglund

Department of Literature - Uppsala University

Henk Roose

Department of Sociology - Ghent University